Découvrir l’île Maurice… à travers Port-Louis, sa capitale bouillonnante

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Port-Louis, fondé en 1735 par le gouverneur français Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais, abrite résolument une atmosphère insulaire. Les couleurs, les odeurs, l’air ambiant, les bruits… Chaque élément rappel à ceux de passage qu’ils sont loin, quelque part sur l’océan Indien. La capitale de l’île Maurice ne manque pas de charme. Elle regorge de lieux d’intérêt culturel et historique à découvrir sans hésiter.

La Place d’Armes

Située au centre historique de Port-Louis, la Place d’Armes est reconnaissable grâce à ses palmiers bouteilles et ses statues racontant l’Histoire, comme celle de Mahé de la Bourdonnais. En passant par cette place, vous pourrez relier le front de mer à la Maison du Gouvernement.

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La Maison du Gouvernement

Bâtiment de type colonial construit à l’époque du gouverneur Nicolas de Maupin (1729-1735), la Maison du Gouvernement fait partie des fiertés de Maurice. Récemment rénové, il accueille le Parlement du pays.

Le Théâtre de Port-Louis

Imaginez mettre les pieds dans l’un des plus anciens théâtres de l’océan Indien… En effet, le théâtre municipal de Port-Louis a été construit au 19e siècle, expliquant sa décoration de style classique londonien. Pour le plus grand confort de ses six cents spectateurs, il bénéficie du vent provenant de la chaîne de montagnes, qui circule à l’intérieur.

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Fort Adélaïde – la Citadelle de Port-Louis

La Citadelle de Port-Louis, également appelée Fort Adélaïde, est perchée sur une colline surplombant la ville et le port. Ce fort a été construit entre 1834 et 1840 afin de protéger la ville contre les émeutes liées à l’abolition de l’esclavage. La paix étant aujourd’hui de mise, la Citadelle accueille des évènements artistiques. En y grimpant, vous découvrirez la capitale sous un autre angle, sans parler des montagnes et du port.

Aapravasi Ghat

L’Aapravasi Ghat (« dépôt d’immigration » en hindi) est un site classé au patrimoine mondial par l’UNESCO. Destiné à rendre hommage aux travailleurs sous contrat arrivés d’Inde après l’abolition de l’esclavage, c’est le lieu exact où ils ont débarqués pour la première fois sur l’île.

BRIC

Situé à la rue Whar, le Beekrumsing Ramlallah Interpretation Centre (BRIC) est le point de débarquement des travailleurs indiens sous contrat. Plus encore, il rend hommage à leur courage et à leur sacrifice. Des écrans tactiles sont installés un peu partout pour en savoir plus sur cette période, appuyés par des objets trouvés lors de fouilles archéologiques.

La réplique d’un de ces navires sur lesquels étaient entassés les travailleurs témoigne de la dureté d’une telle épopée

Musée d’histoire naturelle et Jardin de la Compagnie

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Véritable régal visuel, le musée a ouvert ses portes au public en 1842. Créé par la Société d’histoire naturelle de l’île Maurice, le musée abrite environ 35 000 spécimens répartis dans quatre galeries. Jouxtant le musée, le Jardin de la Compagnie, poumon vert de Port-Louis, dont les racines de banians offrent des zones ombragées bienvenues.

Musée de la Poste de Maurice

Magnifique bâtiment en pierres situé à quelques pas du Caudan Waterfront, le Musée de la Poste de Maurice est un véritable trésor historique. Les collectionneurs pourront faire le plein de timbres, puis découvrir les objets qui ont marqué l’histoire du service postal à Maurice.

Chaque dernier samedi du mois, à 13 heures, le musée accueille à l’étage les membres d’une association philatélique qui échangent et vendent des timbres ainsi que des conférences. Au rez-de-chaussée, n’hésitez pas à faire un détour par le magasin pour acheter des albums de timbres, livres, porte-clés et autres souvenirs.

Bleu Penny Museum

Outre le fameux Dodo, l’île Maurice est connue pour le Blue Penny, timbre que certains collectionneurs privilégiés possèdent. D’ailleurs, le musée renferme un exemplaire original…

Le Caudan Waterfront

Point de rendez-vous des jeunes mauriciens et des accros du shopping, le Caudan Waterfront ne manque pas de restaurants, magasins de grande marque, de créations artisanales. Avec vue sur le port, cette promenade dépayse tout en restant dans la capitale.

Le Champ de Mars

Envie de suivre une course de chevaux ? Le Champ de Mars, plus vieil hippodrome de l’hémisphère sud, est le point de rendez-vous de tous les turfistes. Les turfistes s’y rendent le samedi ou le dimanche, de mars à décembre.

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Musée de la Photographie

Tristan Bréville a recueilli des photos, des caméras et autres instruments liés à la photographie. Et il partage cette passion avec le plus grand nombre au sein de ce musée atypique et envoûtant à la fois.

China Town

China Town abrite certains des meilleurs restaurants sino-mauriciens de l’île ! D’ailleurs, une fois par an, China Town célèbre le Chinese Food Festival. Un moment de pur bonheur pour les gourmets et gourmands.

Plaine Verte

Plaine Verte est le quartier musulman de la capitale. Les rues sont bordées de nombreux snacks où vous pourrez déguster des spécialités impossibles à oublier !

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